Google Hangouts拆分成类Slack的Chat和视频通话工具Meet,转型为企业协作工具

Google做聊天服务并没有什么好履历,但是搜索巨头做社交之心一直未死(这一点跟阿里挺像啊)。Hangouts、Allo、AndroidMessenger、Duo等等可以用前赴后继来形容。在经过几年沉寂之后,Hangouts近日进行了一次重大翻新,原来的聊天服务被拆分成了2部分,一个是提供了群聊功能的堪称Slack克隆版的Hangouts

Chat,以及提供视频通话服务Meet。这显示出Hangouts的定位已经变成了企业协作工具。不过目前这两项服务仅针对Google的早期採用者计划中的企业用户提供。

从TheVerge提供的截图来看,HangoutsChat仍然保留了原来的一对一聊天,并且仍然支持web、Android及iOS等多个版本。但其最大的改动就是增加了聊天室的功能,同时还提供了线程化消息,这两点可以说是自2013年以来最大的变动。

HangoutsChat还与Drive和搜索以及其他办公套件进行了深度集成,尤其是与GoogleDocs以及Sheets的集成将是Hangouts

Chat的主要差异化优势——这种深度集成可以使得文档权限自动根据创建文档的团队来进行分配(当然你也可以认为微软一样具备这种优势,而且Skype也是这样发展的)。这一点会对Slack构成重大威胁,因为大多数企业都正在向Google迁移,并且很多企业都已经在使用Hangouts了,这种深度集成会使得企业团队的协作更加无缝。而与搜索的集成可以对聊天室、人、文件类型甚至聊天内容当中的连结等进行过泸,方便信息的快速定位(虽然其他聊天工具也有搜索功能,但是肯定没有Google的强大。不瞒你说,我有时候找36氪的文章也是通过Google而不是站内搜索找的)。

此外,Google还为Hangouts提供了扩展性。用户可以创建「appscripts」,其实就是类似Slack的聊天机器人 ,让第三方公司创建app集成到HangoutsChat里面。目前Google内部正在使用这项功能,比方说他们建立了一个叫做@meet的机器人,这个机器人可以查看群内的日程安排然后自动建议会议时间,而做出的日程安排还会直接放到Google

Calendar里面。

Hangouts的另一大更新是把视频聊天服务拆分了出来,名字叫做Meet。Google称新的视频聊天服务占用的CPU资源将显着减少,导致计算机停机的可能性也会大为降低。服务经过轻量化之后可最多支持30人的视频会议规模。而且如果用户使用Chromebook或者Firefox浏览器的话连插件都不用装,因为採用的是Web

RTC标准,不过微软Edge和苹果的Safari就得用插件了  。此外,现在加入会议也变得更加简单 ,不在邀请之列的客人「敲一下门」就可以请求加入会议了。

Hangouts已经好几年没有进行过令人瞩目的更新,所以突然搞这么一出的确令人印象深刻,但是Google对此的持续投入程度还存疑 ,因为Google经常会干掉自己开发的项目。目前HangoutsChat仅针对入选Google早期採用者计划的公司提供,而且哪些功能要收费哪些不用收费尚不清楚。

但是逐步明朗的一点是,Hangouts的身份危机问题将会得到解决,它未来的发展方向已经很清楚了,那就是要成为企业的协作工具。对于作为企业协作工具的旗帜的Slack来说,它将面临着Google、微软等利用企业工具套件的捆绑优势而展开的激烈竞争。而Google大幅改进Hangouts也可视为是微软、Amazon、Google之间展开的全面云大战在客户端的延伸——尽管Amazon在争取中小企业和初创企业以及IaaS领域占有明显优势,但是面对着逐步转型的大企业,在上层(PaaS、SaaS)拥有更多资源的微软和Google似乎更有吸引力。